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Orden Sacerdotal Las Raíces Bíblicas del Ministerio Cristiano

(Por David Turnbloom, P.HD.)

Los regalos dados por [Cristo] son que algunos sean apóstoles, algunos profetas, algunos evangelistas, algunos pastores y maestros, para equipar a los santos para la obra del ministerio, para edificar el cuerpo de Cristo, hasta que todos nosotros lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a la madurez, a la medida de la plena estatura de Cristo (Ef 4, 11-13).

En nuestro artículo anterior sobre el ministerio de la ordenación (Ordenados para servir), enfatizamos el hecho de que los diáconos, presbíteros y obispos están ordenados para servir al sacerdocio bautismal. En otras palabras, los ministros de la Iglesia son servidores de la unidad del Cuerpo de Cristo y su misión. El artículo de este mes se centrará en las raíces bíblicas de estos ministerios de ordenación. A lo largo de las Escrituras, Dios elige a los sacerdotes, profetas y reyes que están encargados de guiar y proteger al Pueblo de Dios.

En el Libro de Éxodo, el hermano de Moisés, Aarón y sus descendientes, fueron elegidos por Dios para llevar a cabo los deberes sacerdotales en nombre de los israelitas. Debido a su voluntad de volverse contra sus familias para permanecer fieles a Dios, estos levitas se convirtieron en una tribu que fue apartada para Dios (Ex 32, 28-29).

Sin embargo, solo Aarón y sus descendientes directos fueron ordenados a ofrecer sacrificios a Dios. Entonces, Aarón y sus hijos fueron consagrados a través de vestimentas especiales (Ex 28, 2-5) y ceremonias elaboradas de sacrificio (Ex 29, 1-37). A lo largo de la historia de Israel, los descendientes directos de Aarón fueron los sacerdotes encargados de ofrecer sacrificios a Dios en el Templo (Nm 3, 7-8).

Además de estos sacerdotes, Dios eligió a los reyes para ser líderes y protectores de Israel. Estos hombres fueron ungidos como una manera de consagrarse al servicio de Dios (1 Sam 9, 15-16). A diferencia de los reyes de otras naciones, el rey de Israel debía dirigir de acuerdo con las leyes de Dios. Para que el rey y el pueblo de Israel recordarán y vivieran de acuerdo con el pacto de Dios, Dios eligió a los profetas para proclamar el mensaje de Dios.

Al igual que los reyes, los profetas de Israel también fueron ungidos para representar su papel único en el servicio a Dios (1 Re 19,16). Cuando los israelitas comenzaron a desviarse de su pacto con Dios, los profetas los exhortaban a vivir una forma de vida justa.

Todos estos rituales de consagración fueron ordenaciones. Un ritual de consagración está destinado a separar públicamente a alguien o algo para un propósito particular. Al vestir a los sacerdotes de una manera especial y al ofrecer sacrificios especiales a Dios, Aarón y sus hijos fueron separados como mediadores entre Israel y Dios. De manera similar, los reyes de Israel fueron ungidos como líderes políticos, y los profetas fueron ungidos para hablar del mensaje de Dios a los israelitas. Sacerdotes, profetas y reyes fueron ordenados para roles únicos entre los israelitas. Estos roles claramente designados les permitieron enfocarse en cuidar la relación entre Dios e Israel. En otras palabras, estos líderes eran ministros que fueron encargados de cuidar la relación de pacto que existe entre Israel y Dios.

En el Nuevo Testamento, Jesús y sus discípulos encarnaron estos tres roles únicos: sacerdote, profeta y rey. A lo largo de los primeros días del cristianismo, los líderes de la Iglesia actuaron como profetas que proclamaron el Evangelio. Como los reyes, supervisaron la organización de las comunidades. Como sacerdotes, presidían la adoración. La Iglesia utilizó rituales públicos para reconocer y orar mejor por estos líderes (1 Tm 4,14). Estos rituales se convertirían en los rituales de ordenación que celebramos hoy.

Para Israel, mantenerse fiel al pacto de Dios fue una lucha (el nombre “Israel” significa “luchar con Dios”). Y, sin embargo, Dios fue lo suficientemente amable como para guiarlos a través de sacerdotes, profetas y reyes. Del mismo modo, la Iglesia cristiana siempre ha luchado para seguir los pasos de Cristo.

Los diáconos, sacerdotes y obispos que dirigen la Iglesia están ordenados para que la Iglesia pueda seguir creciendo. Si bien Dios ha llamado a los ministros ordenados para que cumplan un papel único en la Iglesia, la preocupación fundamental de Dios sigue siendo la unidad del Cuerpo de Cristo. Como dice San Pablo en la carta a los efesios, el ministerio cristiano es “para edificar el cuerpo de Cristo, hasta que todos nosotros lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a la madurez, a la medida de la plena estatura de Cristo”. Los ministros ordenados son instrumentos de Dios que se utilizan para transformar continuamente la Iglesia en Cristo.

Este ministerio es una inmensa responsabilidad que viene con grandes expectativas. Hablando a su rebaño acerca de su papel como obispo, San Agustín escribió sabiamente: “Lo que soy para ustedes me aterra; lo que soy con ustedes me consuela. Para ustedes soy obispo, con ustedes soy cristiano. Lo primero es un deber; lo segundo es una gracia. Lo primero es un peligro; lo segundo es salvación”.

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